Η εθνική μετρά αντίστροφα για τον αυριανό αγώνα με τη Σλοβενία (18/11, 21:45) στη Ριζούπολη για το Nations League, με τον Ομοσπονδιακό τεχνικό, Τζον Φαν’τ Σιπ, να παραδέχεται πως υπάρχει πίεση, όπως πάντα, αλλά αυτή τη φορά είναι για καλό λόγο. «Έχουμε πίεση για να είμαστε πρώτοι στον όμιλο,» δήλωσε συγκεκριμένα στη συνέντευξη Τύπου ο Ολλανδρός προπονητής και άφησε ανοικτό το ενδεχόμενο να υπάρχουν αλλαγές εν συγκρίσει με το προηγούμενο ματς απέναντι στη Μολδαβία.

Αναλυτικά, ο Τζον Φαν’τ Σιπ δήλωσε στη συνέντευξη Τύπου πριν τον αγώνα με τη Σλοβενία:

«Πίεση υπάρχει πάντα, δεν υπάρχει διαφορά για τον αυριανό αγώνα. Είναι καλό που θα έχουμε πίεση αυτή τη φορά, γιατί έχουμε πίεση για να πάρουμε ένα αποτέλεσμα που θα μας φέρει πρώτους στον όμιλο. Είναι σαν τελικός και ο τελικός έχει μόνο έναν νικητή. Η Σλοβενία έχει την επιλογή και της ισοπαλίας, αλλά εμάς δεν μας ενδιαφέρει αυτό. Η δική μας εστίαση είναι μόνο στη νίκη και στο παιχνίδι μας, πώς θα επιτεθούμε, πώς θα αμυνθούμε για να νικήσουμε», τόνισε ο Ολλανδός τεχνικός.

Ερωτηθείς αν είναι καλύτερο για την ομάδα να παίζει μόνο για ένα αποτέλεσμα, απάντησε: «Θα το γνωρίζουμε μετά τον αγώνα. Για μας είναι σαφές, πρέπει να κερδίσουμε. Οι παίκτες το ξέρουν. Πάντως δεν αλλάζει πολλά στον τρόπο που σκεφτόμαστε γιατί πάντα πάμε για τη νίκη. Κάποιες φορές είναι καλό αποτέλεσμα και η ισοπαλία. Αυτό ισχύει τώρα για τη Σλοβενία. Υπάρχει πίεση, αλλά είναι καλή πίεση, την οποία γνωρίζουν οι παίκτες μας γιατί παίζουν σε καλές ομάδες που κυνηγούν στόχους. Θα δούμε στο τέλος αν αυτή η προσπάθεια θα είναι αρκετή».

Για τις πολλές ευκαιρίες που έχασε η Εθνική και στη Μολδαβία και το αν αυτό τον βάζει σε σκέψεις για να παίξει με άλλον επιθετικ΄΄ο, είπε: «Έχουμε επιλέξει 26 παίκτες, αρκετούς επιθετικούς ανάμεσά τους. Θα πάρουμε αύριο την απόφαση για όλες τις θέσεις, όχι μόνο τους στράικερ. Έχουμε δει, και αυτό είναι θετικό, καινούριους παίκτες που έχουν δείξει ποιότητα στην προετοιμασία. Αυτό δείχνει πως υπάρχει βάθος και δυνατότητα άλλων επιλογών. Θα δούμε αν χρειαστεί να κάνουμε αλλαγές».

Σε ερώτηση για το αν θα παρατάξει περίπου την ίδια ομάδα, όπως είχε κάνει στα διαδοχικά παιχνίδια του περασμένου μήνα απάντησε μονολεκτικά «…ίσως».

Τέλος, για το αν θεωρεί ο παράπλευρος στόχος να μεγαλώσει το βάθος της Εθνικής έχει επιτευχθεί, είπε: «Στο ποδόσφαιρο αναπτύσσεις την ομάδα σου. Σε αυτή τη δύσκολη περίοδο της πανδημίας πρέπει να είσαι υγιής. Χτυπηθήκαμε κι εμείς με την απουσία κάποιων παικτών, αλλά είχαμε την ευκαιρία να δούμε και κάποιους άλλους παίκτες. Διαπιστώσαμε πως αυτά τα παιδιά έκαναν καλή δουλειά, κατάλαβαν πώς θέλουμε να παίξουμε. Αυτό μας δίνει μεγαλύτερο βάθος και ανταγωνισμό. Οι παίκτες πρέπει να παλεύουν για να έχουν θέση στην ομάδα, διότι αυτή δεν είναι δεδομένη. Καταλαβαίνουν ότι πρέπει να παλέψουν για να αγωνίζονται με την Εθνική».