Euro 2024: Έχει «πρόβλημα» τερματοφύλακα η Γερμανία;

Περισσότεροι από 4.000 οπαδοί της Εθνικής Γερμανίας συγκεντρώθηκαν στο Χερτσογκενάουραχ για να παρακολουθήσουν την πρώτη ανοιχτή προπόνηση της ομάδας ενόψει του EURO 2024, να δουν από κοντά τα είδωλά τους και να ζητήσουν αυτόγραφα. Η ατμόσφαιρα ήταν χαλαρή και επικρατούσε αισιοδοξία για μία μεγάλη διάκριση στο Πανευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Ποδοσφαίρου, που άρχισε την Παρασκευή στα γερμανικά γήπεδα.

Τα περισσότερα χειροκροτήματα συγκέντρωσαν ο «κρυφός αρχηγός» της Νατσιοναλμάνσαφτ Τόνι Κρόος, ο Τζαμάλ Μουζιάλα, ένα από τα μεγαλύτερα νέα ταλέντα του γερμανικού ποδοσφαίρου και ο τερματοφύλακας Μάνουελ Νόιερ, για τον οποίο όμως δεν έλειψε και κάποια αμφισβήτηση. Μέσα σε πέντε ημέρες ο πολύπειρος γκολκήπερ υπέπεσε σε δύο σοβαρά λάθη με τα χρώματα της Νατσιοναλμάνσαφτ. Με το δεύτερο λάθος μάλιστα, στο φιλικό παιχνίδι της Γερμανίας με την Ελλάδα, να αποδεικνύεται «μοιραίο», καθώς η ασθενής απόκρουση του Νόιερ σε ωραίο σουτ του Τζόλη οδήγησε στην ισοφάριση από τον Μασούρα, που καραδοκούσε και εκμεταλλεύθηκε την ευκαιρία.

Στην πραγματικότητα ο Νόιερ δεν ήταν ο μόνος που έκανε λάθος. Μία στοιχειώδης ανάλυση της φάσης δείχνει ότι είχε προηγηθεί σωρεία λαθών στην αμυντική διάταξη. Αλλά το μεγαλύτερο κομμάτι της κριτικής το εισέπραξε ο Νόιερ, ακριβώς γιατί ήταν ο Νόιερ, ο οποίος στο παρελθόν πολύ σπάνια έκανε τέτοια λάθη. Σημειωτέον ότι προηγουμένως στο παιχνίδι με την Ελλάδα ο Γερμανός τερματοφύλακας είχε πραγματοποιήσει εκπληκτική διπλή επέμβαση σε άλλο σουτ του Τζόλη, αποτρέποντας βέβαιη παραβίαση της εστίας του.

«Απόλυτη εμπιστοσύνη στον Νόιερ»

Τον Μάρτιο ο ομοσπονδιακός τεχνικός Γιούλιαν Νάγκελσμαν είχε ξεκαθαρίσει ότι ο 38χρονος Μάνουελ Νόιερ θα είναι και πάλι το Νο 1 κάτω από τα δοκάρια, καθώς έχει ξεπεράσει τον σοβαρό τραυματισμό που τον ταλαιπωρούσε στο παρελθόν. Αλλά και ο αθλητικός διευθυντής Ρούντι Φέλερ δηλώνει στην Bild μετά το φιλικό με την Ελλάδα ότι «ο Μάνουελ έχει την απόλυτη εμπιστοσύνη μας. Δεν μπορούμε άλλωστε να ξεχνάμε τις σωτήριες αποκρούσεις που έκανε πριν το λάθος, αποκρούσεις που δείχνουν τερματοφύλακα παγκόσμιας κλάσης. Αυτή τη στιγμή δεν χρειαζόμαστε καμία συζήτηση για τη θέση του τερματοφύλακα».

Κι όμως, αυτή ακριβώς τη συζήτηση συνεχίζει η ίδια η Bild. Σε δημοσκόπηση της εφημερίδας με τη συμμετοχή 80.000 ατόμων, το 72% δηλώνει ότι προτιμά τον αναπληρωματικό τερματοφύλακα, τον 32χρονο Μαρκ Αντρέ Τερ Στέγκεν της Μπαρτσελόνα, κάτω από τα δοκάρια της Εθνικής Γερμανίας. «Ο Τερ Στέγκεν είχε αναδειχθεί καλύτερος παίκτης της χρονιάς στο ισπανικό πρωτάθλημα, κάποιος λόγος θα υπάρχει γι’ αυτό, πιστεύω ότι θα ήταν η καλύτερη επιλογή» λέει ένας από αυτούς. Ένας άλλος λέει ότι «ο Νόιερ είχε εκπληκτική απόδοση το 2014, σήμερα θα διάλεγα τον Τερ Στέγκεν. Αλλά μάλλον έχουμε ένα ‘πρόβλημα πολυτελείας’ στην Εθνική, γιατί και οι δύο είναι εξαιρετικοί τερματοφύλακες». Άλλος πάλι υποστηρίζει ότι θα προτιμούσε «τον Νόιερ, γιατί έχει αποδείξει όλα αυτά τα χρόνια ότι είναι αξιόπιστος και έχει διάρκεια στο παιχνίδι του».

Η προϊστορία μεταξύ των δύο

Δεν είναι η πρώτη φορά που Νόιερ και Τερ Στέγκεν «μονομαχούν» για τη θέση του βασικού τερματοφύλακα. Το 2018 ο γκολκήπερ της Μπαρτσελόνα είχε βρεθεί σε εκπληκτική φόρμα και φαινόταν να έχει το προβάδισμα, αλλά ο Νόιερ παρέμεινε βασική επιλογή για το Μουντιάλ της Ρωσίας, που όμως τελείωσε άδοξα για τη Γερμανία.

Ο τραυματισμός του Νόιερ μετά το Μουντιάλ του Κατάρ φάνηκε να ανοίγει διάπλατα την πόρτα για τον Τερ Στέγκεν, ο οποίος μάλιστα σε δηλώσεις του διεκδίκησε δημοσίως τη θέση του βασικού τερματοφύλακα. Ο Νόιερ δεν είχε πρόβλημα να απαντήσει δημοσίως ότι σκοπεύει να επιστρέψει πολύ σύντομα.

Ελλείψει καλύτερης εναλλακτικής λύσης, ο Τερ Στέγκεν ξεκίνησε βασικός το 2023 σε μία δύσκολη, μεταβατική περίοδο για τη Νατσιοναλμάνσαφτ. Δυστυχώς όμως συνέδεσε το όνομά του με απογοητευτικά αποτελέσματα: τρεις ήττες σερί και επτά γκολ παθητικό για την Εθνική Γερμανίας. Ιδιαίτερα οδυνηρή ήταν η εντός έδρας ήττα με 4-1 από την Ιαπωνία, που οδήγησε στην απομάκρυνση του ομοσπονδιακού προπονητή Χάνσι Φλικ και την αντικατάστασή του από τον Γιούλιαν Νάγκελσμαν.

Σήμερα οι παίκτες της Νατσιοναλμάνσαφτ φαίνεται να στηρίζουν τον Μάνουελ Νόιερ. Αυτό δήλωσε – ή τουλάχιστον άφησε να εννοηθεί σε πρόσφατες δηλώσεις του – ο «κλασικός σέντερ φορ» Νίκλας Φίλκρουγκ. «Είμαστε τυχεροί που έχουμε τόσες καλές επιλογές για τη θέση του τερματοφύλακα» ανέφερε ο άσος της Μπορούσια Ντόρτμουντ. «Ο Μάνουελ έχει εξαιρετική παρουσία. Φυσικά όλοι εστιάζουν τώρα σε ένα αρνητικό σημείο, αλλά εμείς είμαστε όλοι μαζί του».

Επιμέλεια: Γιάννης Παπαδημητρίου